viernes, 18 de enero de 2013

La exaltación de la ciencia en el siglo XIX

Marcelino Berthelot (1827-1907)

En todas las esferas en que se ponía de manifiesto su actividad, aparecía como el representante de la razón científica, de esta potente y serena facultad del espíritu humano que contempla la naturaleza con lucidez, construye con hechos, no con palabras y no se deja imponer frenos a sus esfuerzos ni barreras a sus investigaciones. "Popularidad muy distinta a la de Pasteur". La multitud reverenciaba en Pasteur al bienhechor genial, cada uno de cuyos descubrimientos aportaba un alivio inmediato a los males presentes; pero nadie ignoraba que permanecía aferrado a las creencias tradicionales y que vedaba a la ciencia los grandes problemas de la vida y de la muerte.

Bethelot, al contrario, no reconocía otra autoridad que la razón, ni otro método seguro que el método científico. De todo lo que se sabe, de todo lo que puede la humanidad, de todo lo que sabrá y podrá en el futuro, es deudora de la ciencia. En la época en que, joven estudiante, asomaba con Renán a la mayoría, una inmensa y vaga esperanza elevaba los corazones hacia algún ideal nuevo. Berthelot supo dar una forma concreta a esta esperanza y apoyarla con toda solidez de su obra de sabio. En términos mesurados y precisos, anunciaba el advenimiento de la ciencia soberana, que realizará la emancipación definitiva del hombre y liberará tanto sus brazos como su pensamiento, multiplicando su potencia y esclareciendo los misterios...

...Resumamos su doctrina: fuente de todo conocimiento, fuente de toda potencia, la ciencia es aún para la humanidad la verdadera fuente de una moralidad que no se satisface de ilusiones. Como es esencialmente una obra de colaboración, como une y conjuga los esfuerzos individuales de todos los hombre civilizados, hace penetrar hasta el fondo de nuestros corazones y de nuestro espíritu las nociones vivificantes de una alta solidaridad. Ella asegurará a las sociedades futuras, leyes y organizaciones justas y racionales; resolverá los problemas sociales multiplicando las fuerzas industriales del hombre, sometiendo la materia,creando sin cesar nuevas riquezas no arrebatadas a otros, y llevará al mejoramiento definitivo de las costumbres por sus lecciones de fraternidad y por el desarrollo de las inteligencias... Se puede decir que Berthelot ha sido el tipo completo del sabio acorde con el ideal científico del siglo XIX...

Texto extraído de "Palabras y escritos" de Paul Painlevé.

3 comentarios:

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