domingo, 29 de marzo de 2015

El mejor de los Diccionarios...


"El mejor de los Diccionarios de un idioma tiene que ser el que contenga alfabéticamente todas las voces y frases que el uso universal ha consagrado, así como las que se conservan en las obras de sus escritores clásicos. Empres es ésta casi sobrehumana, pues, para llevarla a cabo cumplidamente, habría que compulsar todas las fuentes de la historia literaria de una nación, y encomendar el trabajo a un gran número de personas, como a otros tantos representantes del lenguaje propio de cada una de las profesiones y clases de la sociedad: esta es, por lo mismo, obra secular o de muchas generaciones de eruditos lexicógrafos."

Tales son las palabras que escribía don Manuel González de la Rosa las ediciones de 1891 y 1908, cuando ya el Diccionario que compusiera y que hoy BIBLIOTECA NUEVA tiene el honor de presentar al público, gozaba de la justísima fama que adquiriera en todos los ambientes cultos de los países latinoamericanos. Es que en verdad, un Diccionario, y sobre todo un Diccionario de esta categoría, requiere, junto con una paciente e inteligente labor de muchos años, multitud de conocimientos que sólo un espíritu decididamente despierto y enamorado del idioma puede conquistar.

Aparte de ser el primer Diccionario ilustrado y portátil que se publicó en castellano, el célebre Campano que presentamos contiene todas las voces nuevas que la Academia de España fue incorporando al léxico corriente. Asímismo, no solamente el autor, sino también ese otro gran espíritu que se llama Miguel de Toro y Gisbert, han ido añadiendo los americanismos patrocinados por la Academia y numerosos vocablos aplicados a las actividades científicas y artísticas.

En cuanto a las noticias biográficas, cronológicas y estadísticas, si bien en la actualidad no están rigurosamente al día, informan, en cambio, de todo lo acaecido hasta hace muy pocos años, pues para realizar esta edición, se ha tomado la última de la Casa Garnier, de París, mundialmente reconocida por la honradez y la novedad de sus trabajos editoriales. En consecuencia, a lo único que aspira BIBLIOTECA NUEVA es a obtener del público la consideración y la confianza que ella mismo ha puesto de relieve en la siembra de cultura mediante otras publicaciones.

LA DIRECCIÓN

Prentación del "Campano Ilustrado, Diccionario Castellano Enciclopédico"; Biblioteca Nueva, Buenos Aires, 1946.

miércoles, 25 de marzo de 2015

El Uruguay como espacio


La República del Uruguay no escapa a la ley geográfica de la posición, mediante la cual puede explicarse que su escasa territorialidad adquiera, a la vista de diversos factores, una importancia que apenas si se descubre en el pequeño trozo que la cartografía le reserva en el conjunto del mundo. Situada en la margen izquierda del Río de la Plata y sobre el Océano Atlántico, en la ruta obligada para entrar a dos vías fluviales de importancia -el Paraná y el Uruguay- constituye el "mundo de relación", como diría Vidal de la Blache, de una parte considerable de la costa oriental del continente y de Europa y Norte América. 

La gran llanura central argentina, las vastas tierras paraguayas y una parte importante del Brasil meridional y de Bolivia, dirigen sus corrientes comerciales hacia el sur, como si resbalaran por el plano inclinado natural, que el gran hundimiento epirogénico de la "Brasilia" les ha preparado para dar salida a sus ricos productos. El Océano Atlántico, a su vez, en la desembocadura de esas corrientes económicas, tiende el lazo de unión con Europa, África y Norteamérica. De la primera está a 14 dias de navegación y de la última a 18. De Montevideo al Cabo de Buena Esperanza hay 6.600 kilómetros, pero día a día el mar cumple aqui la moderna misión de acercamiento que los antiguos imaginaban, sin vislumbrar el porvenir de la navegación, como insalvable muro entre los pueblos.

Situada entre los 30° y 35° de latitud sur tiene, además, la ventaja de escapar a los calores aniquilantes del Trópico y a los duros fríos de la parte austral del continente, lo cual se ha traducido en el proceso histórico por corrientes inmigratorias europeas de una positiva influencia en el desarrollo y orientación de la nacionalidad. Como espacio en sí, sus 187.925 kilómetros cuadrados son bien poca cosa en el conjunto del mundo, pero cien años de vida independiente, han dado la prueba de cuanto puede hacer un país chico, de escasa población, con el trabajo acumulado para ganarse un lugar firme, en el concierto de los otros países.

De "La República del Uruguay" por el Prof. Elzear S. Giuffra; A. Monteverde y Cía; Montevideo, 1935.

miércoles, 18 de marzo de 2015

Reemplazando al Sol por otras estrellas


Esta interesante visualización nos muestra cómo sería un atardecer para un observador si nuestro Sol fuese reemplazado por otras estrellas, de diferentes tamaños y magnitudes, de nuestra galaxia. A saber: Barnard, Gliese 581, Tau Ceti, Kepler-23, Alpha Centauri A, Procyon, Sirius, Pollux, Arcturus y Aldebarán.

domingo, 15 de marzo de 2015

Mensaje de Frank Zappa para el futuro



El genial músico alemán Frank Zappa (1940-1993) deja su mensaje para el año 3000. Viendo como está la humanidad hoy creo que su mensaje no deja de ser profético.

lunes, 9 de marzo de 2015

El arte de la decoración


Arte es la aplicación del entendimiento a la realización de una concepción. Decorar es adornar, hermosear, expresar la belleza. Si los aunamos obtendremos dos factores básicos: forma y color; pero es necesario agregar a éstos capacidad creadora, vigor interpretativo y sentido estético. Hoy es la sintetización de una concepción la que prima en toda realización decorativa, y si debemos simplificar formas y líneas, la composición de un motivo nos exigirá una mayor educación artística y un absoluto dominio de la forma misma. El objeto del modernismo actual no es alterar las formas originales de las cosas: éstas, bajo la capa que las actualiza existen, deben existir, de lo contrario sólo lograríamos una masa informe y falta de sentio estético.

Lo que debemos hacer, es rejuvenecer las formas y renovar las líneas y, simplificándolas, obtener el mismo resultado que lograríamos empleándolas en toda su plenitud. El arte es extracto puro de una forma, no su desarticulación; por lo tanto, no debemos alterar su orígen. Esto en la sintetización de formas; en cuanto a la composición estructural del motivo, si bien le restamos exuberancia, la esencia de la misma debe conservarse inalterable. Este libro resume un conjunto de manualidades y realizaciones para la composición, ornato o piezas individuales, para las que se proporciona diversos procedimientos de ejecución.

Tan amplio campo ofrecen estas actividades, que tarea ímproba de abarcar, resultaría pretender ofrecer al lector las vastas proyecciones que él comprende. Las normas que exige la ejecución y uno que otro ejemplo comprensivamente ilustrado, guiarán los primeros pasos. Del buen gusto, visión y circunstancias del lugar, dependerá, en grado sumo, la elección de motivos, copiados cuando sean menester, o de propia inspiración, cuando el sello personal de originalidad guíe al realizador.

De "Manualidades para la decoración" por Jordan Ruzzier. Editoria Hobby, Buenos Aires, 1944.

martes, 3 de marzo de 2015

Diferencias entre ciencia y pseudociencia

Es una pena que cada cierto tiempo haya que recordar cosas como esta, pero últimamente parece que no sólo es necesario sino imperativo. Basta darse una vuelta por Internet para darse cuenta de ello. Estos dos párrafos pertenecen a Carl Sagan, de su obra “El mundo y sus demonios”, y sigue siendo necesario tenerlos presentes para que no nos den gato por liebre.

Ciencia
La ciencia […] plantea hipótesis de modo que puedan refutarse. Se confronta una sucesión de hipótesis alternativas mediante experimento y observación. Desde luego, cuando se descarta una hipótesis científica se ven afectados los sentimientos de propiedad, pero se reconoce que este tipo de refutación es el elemento central de la empresa científica.
Pseudociencia
La pseudociencia es justo lo contrario. Las hipótesis suelen formularse precisamente de modo que sean invulnerables a cualquier posibilidad de refutación, por lo que en principio no pueden ser invalidadas. Los practicantes se muestran cautos y a la defensiva. Se oponen al escrutinio escéptico. Cuando la hipótesis de los pseudocientíficos no consigue cuajar entre los científicos se alegan conspiraciones para suprimirla.
 Vía: La Ciencia y sus Demonios

viernes, 20 de febrero de 2015

Integración continental


De acuerdo a los principios y antecedentes que hemos explicado en artículos anteriores, los gobiernos de Uruguay y Argentina han dado un paso muy importante al suscribir, en el pasado mes e mayo, un convenio de integración, por el cual se realizan mutuas concesiones arancelarias. Es decir, que el comercio exterior (importaciones y exportaciones) de ambos países, hasta un determinado cupo, no tendrá recargos aduaneros lo que alentará -sobre todo para nuestro país- la producción industrial. Pero además se prevén medidas que faciliten las comunicaciones (puentes, transportes puertos) y a fin de otorgar el debido impulso político a las medidas previstas en el convenio, se acuerda la creación de un Consejo Asesor interministerial.Ambos gobiernos, por expresas manifestaciones de sus presidentes, reconocen que este es el primer paso para alcanzar una más amplia integración en el continente, o sea, para abrazar el mayor número de países de América Latina. 

Tal como dijo Alfonsín, este convenio "no es exclusivo ni excluyente". Y en efecto, nuestro país realiza acuerdos militares con Brasil, Bolivia y Paraguay, lo que es un modo de revvir la llamada Cuenca del Plata cuyo convenio se suscribió en 1969, como ya hemos recordado en un comentario anterior. A la vez se da mayor impulso a la Asociación Latinoamericana de Integración (ALADI).Con lo que  el actual gobierno democrático cumple con el precepto constitucional según reza el artículo 6°, en su apartado segundo: "La República procurará la integración social y económica de los Estados americanos, especialmente en lo que se refiere a la defensa común de sus productos y materias primas. Asímismo, propenderá a la efectiva complementación de sus servicios públicos". Como dijo el presidente Sanguinetti, "estas democracias requieren del desarrollo para poder afianzarse, y el desarrollo requiere la integración, porque aislados todo lo que es difícil se hará casi imposible: pero juntos, lo que es difícil lo vamos a poder enfrentar".

Al mismo tiempo es motivo de satisfacción que nuestro país vuelva a integrar el Parlamento Latinoamericano, con lo que vamos siguiendo los pasos de la "Europa Unida". Recordemos -como lo hemos analizado-, que los dos grandes organismos de Europa, el Consejo de Europa por un lado y Comunidad Económica Europea por otro, alientan tanto la integración económica como la política. Si es alcanzable el mercado europeo, la ciudadanía europea y las autoridades europeas, ¿cómo no ha de serlo el mercado latinoamericano, el ciudadano latinoamericano y las autoridades latinoamericanas? No parece utópico si pensamos que Europa occidental ha salvado las rivalidades pasadas, las diferencias de origen, de lenguas, de costumbres y de instituciones, elementos que América no tiene que salvar... A tal efecto propondríamos que de ello se hiciera conciencia, en las escuelas, en los liceos, difundiendo en la juventud de América los ideales de integración continental.

De "El Día de los niños" N° 713, Año XX, edición del 11 de setiembre de 1985.