domingo, 19 de julio de 2015

La ciudad extensa


Buenos Aires sólo encuentra límite a su extensión física por el este, aunque ya muchas veces el Río de la Plata hubo de retraerse y ceder centenares de hectáreas ante su empuje. Pero la urbe, opulenta y señorial, traza paseos y jardines en las tierras así habidas y de tan enorme extensión, que bien pudieran contener otra ciudad.La metrópoli, realmente crece desde el río hacia su periferia y los límites municipales son rebasados formando un solo cuerpo con sus aledaños. Como otrora los primitivos vecinos, hoy se unen a la Capital, de hecho, muchísimas poblaciones limítrofes. Avanza así el enorme conglomerado urbano, cuya densidad edilicia y de población, tienen su base en el Centro, junto al río y se expande hacia el dilatado perímetro.

A partir de Plaza de Mayo, Constitución, Retiro y Miserere, los medios de comunicación rapidísimos debieran tener sendos recorridos mínimos, en líneas electrificadas, con gran abundancia de trenes y estaciones, creándose nuevas secciones y ramales intermedios. Toda esa red ferroviaria moderna deberá empalmar con una bien organizada combinación de subterráneos, de tal manera que los ferrocarriles a nivel no crucen la ciudad como lo hacen actualmente, evitando impedimentos y facilitando la libre circulación de los vehículos en las calles, obstaculizadas actualmente por las barreras.

Como medida complementaria se desongestionará el Centro suprimiendo la circulación de tranvías  y sustituyéndolos por otros vehículos de más fácil maniobra. Conviene allí eliminar el estacionamiento de rodados, de forma total y definitiva, arbitrando espacios y medios para la construcción de grandes playas para automóviles, bien sean subterráneas o a nivel. Interesa encarar la posibilidad de cambios de ubicación de ciertas oficinas públicas, claro está, en forma metódica y de acuerdo a un plan. La fácil y simplificada traslación y circulación de los habitantes, es un problema importantísimo, cuya feliz solución tiene enorme trascendencia para el presente y futuro de la Ciudad.

De "Buenos Aires, ciudad, patria, mundo" de Luciano Rottin; Artes Gráficas Miguel Briuolo, Buenos Aires, 1949.                                                         

jueves, 16 de julio de 2015

El descubrimiento de Plutón


Fotografía del planeta Plutón, el 20 de marzo de 1930, obtenida por el Profesor Munch en el Observatorio de Potsdam. La estrella clara y radiante a la izquierda es Delta, de la constelación de los Gemelos.

De "Los mundos lejanos" de Bruno Burgel; Editorial Labor, Barcelona, 1950.

jueves, 25 de junio de 2015

Hablo a quien lee...


Si buscas la verdad, yo te convido á que leas, sino mas del deleyte y policía, cierra el libro, satisfecho de que tan á tiempo te desengañe.

Ni el arte, ni la lisonja han sido parciales á mi escritura: aquí no hallarás citadas sentencias ó aforismos de filósofos políticos, todo es del que lo escribe. Muchos casos sí se refieren de que las puedes formar, si con juicio discurres por la naturaleza de estos sucesos: entónces será tuyo el útil, como el trabajo mio, sacando de mis letras doctrina por tí mismo; y ambos así nos llamarémos autores, yo con lo que te refiero, tú con lo que te persuades.

Ofrezco á los venideros un exemplo, a los presentes un desengaño, un consuelo á los pasados. Cuento los accidentes de un siglo que les puede servir á estos, aquellos y esotros con lecciones tan diferentes.

Algunos condenarán mi Historia de triste. No hay modo de referir tragedias sino con términos graves. Las sales de Marcial, las fábulas de Plauto jamas se sirviéron ó representáron en la mesa de Livio.

Si alguna vez la pluma corriere tras la armonia de las razones, certifícote que en nada entró el artificio, sino que la materia entónces mas deleytable la lleva apaciblemente.

Hablo de las acciones de grandes príncipes y otros hombres de superior estado: lo primero se excusa siempre que se pue de, y quando se llega á hablar de los reyes, es con suma reverencia á la púrpura; pero esa es condicion de las llagas, no dexarse manejar sin dolor y sangre.

Muchos te parecerán secretos, no lo han sido á mi inteligencia, ninguno juzga temerariamente, sino aquel que afirma lo que no sabe. No es secreto lo que está entre pocos, de estos escribo.

Llamo á los soldados del exército del rey D. Fe1ipe algunas veces Católicos como á su rey: no se quejan los mas de esta separacion, sigo la voz de historiadores. Otras, veces los nombro Españoles, Castellanos ó Reales; siempre entiendo la misma gente. Para todos quisiera el mejor nombre.

Procuro no faltar á la imitacion de los sugetos quando hablo por ellos, ni á la semejanza quando hablo de ellos. En inquirir y retratar afectos pocos han sido mas cuidadosos, si lo he conseguido,. dicha ha sido de la experiencia que tuve de casi todos los hombres de que trato. He deseado mostrar sus ánimos, no los vestidos de seda, lana, ó pieles, sobre que tanto se desveló un historiador grande de estos años, estimado en el mundo.

Si en algo te he servido, pídote que no te entrometas á saber de mí mas de lo que quiero decirte. Yo te inculco mi juicio, como le he recibido en suerte: no te ofrezco mi, persona, que no es del caso para que perdones ó condenes mis escritos. Sino te agrado, no vuelvas á leerme, y si te obligo, perdónote el agradecimiento: no es temor, como no es vanidad. Largo es el teatro, dilatada la tragedia, otra vez nos toparémos, ya me conocerás por la voz, yo á tí por la censura.

De la "Historia de los movimientos, separación y guerra de Cataluña, en tiempo de Felipe IV" por Francisco Manuel de Melo (1609-1666)                        

domingo, 31 de mayo de 2015

El deterioro de la mente a través de la materia, de Otto Rapp


Otto Rapp es un artista austríaco contemporáneo, nacido en 1944. De su obra he seleccionado el cuadro intitulado El deterioro de la mente a través de la materia, sumamente pertubador, con fuerte influencia surrealista. Les invito a conocer la obra de Otto Rapp, en su sitio web.

lunes, 18 de mayo de 2015

Las leyes de la estupidez humana


Un sabio que conozco me pone al cabo de la calle de la teoría sobre la estupidez humana del historiador de la economía Carlo Maria Cipolla, que la hizo pública en un librito titulado Allegro ma non troppo: no lo conocía, pero con una primera lectura rápida he tenido bastante para considerarlo imprescindible.

La teoría de Cipolla sobre la estupidez humana me parece francamente irrefutable, y creo que vale la pena hacer un resumen. En primer lugar, el autor establece cuatro categorías fundamentales de personas: los incautos, los inteligentes, los malvados y los estúpidos. Los incautos son los que realizan acciones que suponen una pérdida para ellos pero una ganancia para alguien otro; los inteligentes se reconocen porque sus acciones les benefician a ellos pero también a los otros; los malvados, como su nombre indica, se caracterizan porque actúan siempre en su beneficio, aunque esto comporte causar algún perjuicio a alguien otro, y, por fin, los estúpidos se hacen notar porque sus acciones absurdas hacen daño siempre a los otros sin que ellos ganen nada: al contrario, muy posiblemente ellos también saldrán perjudicados: son los que Cipolla clasifica como superestúpidos. Por otro lado, las tres primeras categorías no son estancas, sino que se comunican y pueden ser intercambiadas: por ejemplo, una persona inteligente puede comportarse ocasionalmente como un incauto o como un malvado, el malvado puede tener un descuido que le haga actuar como un incauto y es perfectamente posible que un incauto se ilumine con un pronto de inteligencia. Todo ésto es así porque, en cualquiera de los tres casos, estamos hablando de personas que actúan racionalmente, de forma que sus comportamientos, incluso aunque resulten moralmente reprobables, siguen una lógica comprensible.

El estúpido, en cambio, es intransferible a ninguna otra categoría y actúa siempre con una coherencia estremecedora: es estúpido siempre y en cualquier situación, y no tiene objetivos ni finalidades a partir de los cuales se puedan evaluar sus actos. Es temible porque es imprevisible: lo único seguro es que acabará haciendo daño allá por donde pase. Es en función de estos datos empíricos como Cipolla enuncia las cinco leyes fundamentales de la estupidez humana. Primera ley fundamental: “Siempre y de manera inevitable cada uno de nosotros subestima el número de individuos estúpidos que circulan por el mundo”. Segunda: “La probabilidad que una persona determinada sea estúpida es independiente de cualquier otra característica de la misma persona”. Tercera: “Una persona estúpida es aquella que causa daños a otra o a un grupo de personas sin obtener un provecho, e incluso obteniendo un perjuicio”. Cuarta: “Las personas no estúpidas subestiman siempre el potencial nocivo de las personas estúpidas. En especial, los no estúpidos olvidan constantemente que en cualquier lugar y momento, y en cualquier circunstancia, tratar y/o asociarse con individuos estúpidos se manifiesta infaliblemente como un error costosísimo”. Y quinta: “La persona estúpida es el tipo de persona más peligroso que existe. El estúpido es más peligroso que el malvado”.

Son cinco leyes que conviene grabar en la memoria y tenerlas presentes en cualquier situación de la vida: nunca se sabe por dónde puede aparecer el estúpido de turno para proceder a amargarnos la vida. Muy especialmente, por poner un ejemplo y por las cosas que se empiezan a escuchar y ver, en un año electoral.

Artículo del periodista Sebastián Alzamora, transripto de Nabarralde, un interesante blog culural español.

miércoles, 6 de mayo de 2015

Apisonadora de vapor de Aveling (1867)

 
País: Gran Bretaña
Dimensiones: unos 6 m. de longitud.
Peso: 30 t.
Fue una de las primeras apisonadoras de vapor.

Otra máquina que debe su existencia al aprovechamiento de la energía del vapor de agua es la apisonadora de vapor, que se utiliza todavía hoy en la construcción y la reparación de carreteras. La invención y el posterior empleo de la apisonadora de vapor permitió mejorar notablemente el lamentable estado de las carreteras en el siglo XIX y reducir en gran medida los desperfectos causados por los cascos de las caballerías. Un granjero llamado Thomas Aveling construyó en 1865 la primera apisonadora de vapor experimental. El modelo que presenta la ilustración fue realizado en 1867 por su compañía, la Aveling & Porter (que ahora se denomina Aveling & Barford y sigue fabricando maquinaria para la construcción de carreteras). Lo adquirió la ciudad de Liverpool y entró en servicio a pesar de que pesaba casi el doble de lo necesario. Tan sólo el depósito de agua tenía una capacidad de más de 2 m3. Con todo, esta voluminosa máquina podía girar en un radio igual a su longitud. Para dirigirla se usaba un volante de madera, muy similar al timón de un barco, según puede observarse en la ilustración.

De "Máquinas fantásticas" de Jean Rush y Ken Rush. Editorial RM, Barcelona, 1978.

viernes, 17 de abril de 2015

Estereotipos estadounidenses sobre América Latina

El 10 de diciembre de 1940, el Departamento de Investigación sobre la Opinión Pública (Office of Public Opinion Research) llevó a cabo una encuesta nacional en la que se proporcionó a los participantes una tarjeta con diecinueve palabras y se les pidió que indicaran aquellas que parecían describir mejor a la gente de México, Centroamérica y Sudamérica. Los resultados fueron los siguientes:


Como se pidió a los participantes que eligieran cuantos términos descriptivos desearan, los porcejantes suman considerablemente más de 100.

Fuente: SKIDMORE, Thomas y SMITH, Peter: Historia contemporánea de América Latina. Editorial Crítica, Barcelona, 1996.